일론 머스크의 ‘xAI’ 60억 달러 투자 유치, 오픈AI 대항마 기대

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'xAI', 8조원 규모 시리즈 B 투자 유치
몸값 2위 생성형 AI 스타트업으로 부상
데이터센터 등 인프라 구축에 총력
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사진=게티이미지뱅크

일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)가 설립한 인공지능(AI) 스타트업 xAI가 60억 달러(약 8조1,780억원) 규모의 투자 유치에 성공했다. 오픈AI를 비롯한 경쟁사들이 대규모 투자 유치로 AI 개발에 속도를 붙이는 가운데, xAI 또한 ‘쩐의 전쟁’에 나선 모양새다.

8조 조달한 xAI, 기업가치 33조원 우뚝

27일(현지 시간) xAI는 블로그를 통해 60억 달러 상당의 시리즈 B 투자를 받았다고 밝혔다. 이번 투자에는 실리콘밸리 대표 벤처캐피털(VC)인 세쿼이아캐피털, 앤드리슨 호로위츠, 피델리티 등은 물론 알왈리드 빈 탈랄 사우디아라비아 왕자도 참가했다.

이번 자금 조달로 xAI의 기업가치는 240억 달러(약 32조5,870억원)로 불어났다. 설립 8개월 만에 기업 가치 860억 달러(약 116조7,880억원)로 평가받는 세계 2위 AI 스타트업이자, 세계에서 9번째로 가치있는 스타트업이 된 것이다. CNN 비즈니스는 xAI가 이번 투자 유치로 오픈AI의 잠재적 라이벌로 자리매김하게 됐다고 봤으며, 뉴욕타임스(NYT)는 xAI가 초기 빠른 자본 투자로 오픈AI와의 자금 격차를 줄이고 있다고 평가했다.

한투파·미래에셋도, xAI에 베팅

이번 라운드 B 투자에는 국내 투자사도 참여한 것으로 알려졌다. 투자금은 1,000만 달러(약 136억원)로 한국투자파트너스의 ‘한국투자 Re-Up II 펀드’가 재원이다. 해당 펀드는 2022년 결성된 4,830억원 규모의 벤처펀드로 드라이파우더(미소진자금)가 1,000억원 이상 잔존한다. 미래에셋캐피탈도 이번 투자 라운드에 참가했다. 미래에셋캐피탈은 400만 달러(약 55억원)를 베팅한 것으로 전해진다. 뿐만 아니라 미래에셋벤처투자를 제외한 여타 계열사도 미래에셋그룹 차원에서 자금을 집행한 것으로 파악됐다.

xAI는 약 10곳의 글로벌 VC에 투자 물량을 배정한 것으로 전해진다. 해당 VC들은 펀드에 참여할 출자자 혹은 공동 투자자를 모으는 방식으로 투자금을 확보했다. 전체 조달 규모가 60억 달러라는 점을 고려하면 한국에 배정된 물량은 전체 규모와 비교해 작은 규모지만, 국내 기관들이 xAI의 첫 투자 유치에 참여함으로써 해외 유수의 VC와 같은 단가로 xAI가 새롭게 발행한 주식을 취득한다는 점에서 유의미하다는 평가다.

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사진=xAI

초거대 AI 개발 경쟁 가속화

xAI는 이번 투자금을 인프라 구축과 연구개발(R&D)에 투입해 그록-2(Grok-2) 등 최신 AI를 선보일 계획이다. xAI는 블로그를 통해 “그간 그록-1과 그록-1.5 공개, 이미지 이해가 가능한 그록-1.5V 발표 등 AI 성능을 빠르게 발전시켜 왔다”며 “앞으로 몇 달간 가파른 진보의 궤도를 이어가며 흥미로운 신기술과 제품을 발표하겠다”고 밝혔다.

xAI가 대규모 자금 조달에 성공한 만큼 초거대 AI 개발 경쟁은 더욱 가속화할 전망이다. 선두주자인 오픈AI는 이미 마이크로소프트(MS)로부터 130억 달러(약 17조7,000억원)를 투자받은 상태다. 앤스로픽도 구글로부터 투자를 유치한 데 이어 아마존에게 40억 달러(약5조4,500억원)를 수혈하기도 했다.

전문가들은 xAI가 AI 기술 개발에 활용할 풍부한 데이터를 보유했다는 점에서 잠재력이 높다고 평가한다. xAI는 머스크가 소유한 누적 가입자 수 4억1,500만 명(지난해 말 기준·스태티스타 추산)의 소셜미디어 X의 게시글을 AI 모델 개발에 사용하고 있다. X가 2021년 자사 홈페이지를 통해 밝힌 하루 데이터 생산량은 ‘페타바이트(PB·고화질 영화 53만 편 분량)’ 규모다. 이는 AI 학습용 데이터 고갈에 시달리는 구글 등 경쟁사와는 대조적이다.

머스크가 소유한 테슬라와 xAI의 ‘시너지 효과’도 기대 요소다. 테슬라가 그동안 축적한 AI 자율주행 기술과 연구 성과를 xAI가 다양하게 활용할 수 있어서다. 아울러 인력 이동과 기술 공유 등을 바탕으로 테슬라의 자율주행차나 휴머노이드(인간과 유사한 이족보행 로봇) 사업에 xAI의 기술이 활용될 것이란 전망도 나온다.

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